Rugombo, le joyau aux mille atouts

Adossée contre le Congo, mais aussi contre le Rwanda, cette commune située à une soixante-dizaine de kilomètres de Bujumbura étonne par son modernisme, qui alterne avec une nature luxuriante. Un contraste de toute beauté.

Traversée de la Rusizi. Traversée de la Rusizi.
À l’extrémité nord-ouest du Burundi, la commune Rugombo se trouve dans une région plate comme la main. Ses champs, qu’on peut contempler à perte de vue, ressemblent plus à des jardins biens dessinés qu’à des plantations. Ici et là c’est parterres verdoyants de riz, de maïs, de légumes de toutes sortes.

Mais Rugombo reste avant tout une commune urbaine. Elle possède deux centres importants, situés chacun à une distance de 15 kilomètres.

Les deux zones constituant la commune sont : la zone Cibitoke, chef-lieu de la province Cibitoke, sorte de centre administratif en pleine expansion, et la zone Rugombo proprement dite, le nerf économique de la région. Au milieu de ces deux centres se trouve Dogodogo, un petit lac étonnamment riche en produits lacustres.

Une commune gâtée par la nature

Dans le coucher du soleil, des minuscules barques, se meuvent silencieusement sur la surface ridée de Dogodogo. Pagayant silencieusement à l’aide de copeaux en plastique, les pêcheurs du lac vont, deux fois par jour (matin et soir), à la pêche de plusieurs sortes de poissons : tilapia, kambale, inunge, etc.

Au bord du lac, des dizaines de personnes, besaces à la main, attendent le retour des pêcheurs. Et parmi eux, Wai et Kun, venus faire une acquisition spéciale. « Les escargots d’ici sont moins chers, et plus frais que ceux qu’on fait venir de la capitale », explique Wai. Une aubaine pour les pêcheurs qui voient en ce business inhabituel une issue de secours en période de vache maigre. Ce qui n’empêche pas Antoine Nsabiyaremye de s’esclaffer, et de remercier aussi le lac Dogodogo, qui lui permet de vivre et de nourrir sa famille en dehors de l’agriculture.

Pourtant, le lac Dogodogo, site touristique très fréquenté par le passé, s’est vu dépouillé, au cours du temps, de ses visiteurs. Tout comme le site des eaux thermales situé à la frontière du Burundi et du Rwanda, à une dizaine de mètres de la rivière Ruhwa. « Pourtant, ces eaux sont réputées guérir différents maux de la peau », regrette Egide Ndikuriyo, l’agent taxateur du site.

À côté de ces atouts naturels, Rugombo possède deux industries importantes : BUCECO, spécialisée dans la fabrication du ciment, RUGOFARM, dans la fabrication d’huile végétale. Ces industries fournissent du travail aux jeunes de la région.

Des relations uniques avec les pays voisins

Rugombo, la commune verte.Rugombo, la commune verte.
Piste de traversée de Rubenga, mercredi 16 décembre. Comme à chaque jour de marché à Rugombo, qui coïncide avec les jours de marché de Ruvungi au Congo voisin, ce passage maritime se réveille. Personnes, vélos ou motos chargés à ras-bord, acheminent toutes sortes de produits sur les bords de la rivière Rusizi. Les mêmes mouvements s’observent du côté congolais. À un moment donné, les services de taxe ayant pris place, les agents de « douane » (militaires pour le Burundi, policiers pour le Congo) déverrouillent les barques en fer, le passage est ouvert.

Cubwa Sifa, une jeune mère de Rugombo, vient régulièrement emprunter ce passage à chaque fois qu’elle veut rendre visite à des parents vivants à Ruvungi au Congo. Tout comme Aimable Nalanda, qui vient de Ruvungi ce jour, pour une visite familiale. « C’est un lieu utile qui nous permet de voyager sans problème, un trait d’union entre nos deux pays», apprécie-t-il. Cette traversée coûte 1200 francs au citoyen du Burundi, et 1000 francs congolais (environ 2200 Fbu) au citoyen de la RDC.

Cette cherté est toute logique car naviguer sur la rivière Rusizi n’est pas chose facile. Pour pouvoir affronter le courant impétueux, les barques, chargées de personnes et de biens, doivent progresser à la lisière de la rivière, où le courant est moins fort. Arrivée à une certaine distance, le piroguier précipite l’embarcation dans les flots. Il faut une expérience pour pouvoir manœuvrer la pirogue et la diriger vers l’autre rive juste à l’aide d’une longue tige en bois, mais les piroguiers de Rugombo semblent l’avoir dans le sang.

À part Rubenga, il existe d’autres pistes de traversées pour aller en RDC : Matama, Kigazura, Rusiga. Et pour traverser vers le Rwanda, un poste frontière moderne a été construit sur la Ruhwa. Au fil du temps, Rugombo est devenue une sorte de carrefour pour personnes et biens, ce qui lui permet de se développer comme nulle autre commune dans la province Cibitoke.

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